Happy Method

健康的な心・体・思考・行動・習慣で幸せに生きる方法





食欲の秋!なぜ秋は食欲旺盛になってしまうの?

 

少しずつ心地よい気温になってきました。秋ですね。

「食欲の秋」というように、夏が終わり涼しくなってくると食欲が次第に回復します。「収穫の秋」ともいわれるように、市場には様々なおいしい食べ物が豊富に出回り、食欲は旺盛になっていきます。
おいしいものを食べているときは多くの方が幸せを感じると思いますが、食べ過ぎは健康上に良くないですし、体重も気になりますよね。

今回は食欲の仕組みについてご紹介します。このしくみを知ることで、食欲をコントロールする参考にしてみてください。

 

秋になると食欲が増す理由

夏から秋になると日照時間が短くなり、食欲の調整にも関わるホルモン・セロトニンが減少する傾向にあります。そのため、たくさん食べることでセロトニンを増やし、精神の安定を保とうと体が働くので、秋になると食欲が増すのだそうです。

 

そもそも食欲とは?

食欲とは、食物を食べたいという欲求のことを言い、それらが低下、消失した状態を食欲不振といいます。

食欲は、大脳の視床下部にある食欲中枢(摂食中枢と満腹中枢)によってコントロールされ、摂食中枢が刺激されると食欲がわき、満腹中枢が刺激されると食欲がなくなります。
食欲には大きく分けて生理的に起こるものと心理的・感覚的に起こるものの2種類あり、生理的に起こる食欲は生命を維持するために必要であり、心理的・感覚的に起こる食欲は五感(視覚、味覚、触覚、嗅覚、聴覚)からの刺激や精神作用、これまでの経験によって引き起こされます。

食欲中枢への刺激

胃の中が空の状態で時間が経過すると、胃は収縮を起こします。この収縮が交感神経を通して摂食中枢に伝えられ、空腹感を感じる仕組みです。食事をして胃の中に食物が入ると胃が伸張され、この刺激が副交感神経を通して、満腹中枢に伝えられて食欲が抑えられます。

血糖値・遊離脂肪酸量の変化

食べ物をとり、血糖値が上昇すると、満腹中枢が刺激され、食欲が抑制されます。また、ブドウ糖はインスリンの働きによって細胞内に取り込まれ、エネルギーとしての利用が促進されます。食事をしてから時間が経過し、エネルギーの消費によって血糖値が低下すると、血液中の遊離脂肪酸量が増加し、摂食中枢が刺激され、食欲がわきます。

心理的・感覚的刺激

食欲は食物に対する過去の経験や感情などによっても左右されます。具体的には五感からの刺激であり、味(味覚)、目で見たもの(視覚)、香り、嗅覚、音(聴覚)、温度(皮膚感覚)などがあります。これらの情報が大脳皮質へ伝わり、偏桃体で知識や体験となって統合され、視床下部にある食欲中枢(摂食中枢と満腹中枢)を刺激します。

これまでの経験によって「おいしい、安全」と感じると摂食中枢が刺激され、「まずい、危険」と感じると満腹中枢が刺激されます。

・目、鼻、耳など:雰囲気

・口:味、温度、食感

・目/視覚/色、形、大きさ

食物だけでなく、食器も含めた色彩の情報も食欲に関与しています。色彩によるイメージには(野菜の色は除き)、一般的に暖色はおいしい、寒色はまずいといったイメージがあります。

・鼻/嗅覚/香り

嗅覚の感じ方には個人差があります。くさやなど、通常の感覚では嫌な臭いであっても、個々の嗜好によりおいしい味を連想した場合には食欲が増進します。

・耳/聴覚/料理を作る音、食べる音

包丁の音や食物を焼いた後などを聞くことで、おいしい食事を作っていることを連想して食欲が増進します。

・皮膚感覚

皮膚が冷気に触れたりすると、その情報が摂食中枢に伝達し、食欲が増進します。一般的には冬になると食欲が増進し、夏になると減退するのはこのような理由からだと言われています。また食物の温かさや冷たさも食欲に影響を与えています。

 

いかがでしたか?
自律神経が乱れることによって、食欲中枢が正常に働かなくなることも考えられえます。そのような観点からも、秋の食欲は季節がら、自分ではコントロールしづらい部分もあるので、思い切って体重などは気にせず、食欲の秋を存分に楽しむのも幸せなことかなとは思います。ご自身の体と相談しながら、味覚の秋をお楽しみください。

 

本日も「Happy Method」をお読みくださり、ありがとうございました。
皆さまが健やかに「味覚の秋」を満喫できますように。